Zou ik mijn parochie aanbevelen?

25 juni 2021

Zou ik mijn parochie aanbevelen?

Een gewetensvraag wellicht. Tim Schilling gaat in het juninummer van De Roerom deze vraag niet uit de weg. Misschien een mooie stimulans voor de start van het nieuwe werkjaar, na de vakantie?

Gezocht wordt naar manieren om de vitaliteit te meten én te bevorderen. Opvallend is dat steeds meer bisdommen, parochies en ook protestantse gemeenten met
modellen en meetinstrumenten werken. Bisdom Groningen-Leeuwarden bijvoorbeeld gebruikt een ‘parochiemonitor’; bisdom Haarlem-Amsterdam een
‘vitaliteitscan’; de PKN Kerk gebruikt de in-Australië-ontwikkelde Church Life Survey
.
De Canadese priester Fr. James Mallon reikt in zijn boek Als God Renoveert ideeën aan voor metingen en op dit moment ontwikkelt het Amerikaanse Catholic Leadership Institute een nieuw model en meetinstrument voor parochies. Bij dit laatste ben ik namens mijn werkgever, het Centrum voor Parochiespiritualiteit, betrokken. Maar eenvoudig is het niet.
Wat werkt voor een bedrijf is nog niet per se geschikt voor een kerk of geloofsgemeenschap. Inkomen kan een teken zijn van kerkelijke vitaliteit, maar de kerk bestaat niet om aardse schatten te vergaren.Bezoekersaantallen
Bezoekersaantallen kunnen ook misleidend zijn. Ik denk aan een vriend die altijd op zoek gaat naar de kerk met de meest charismatische voorganger, want daar vind je veel
mensen en ook energie. Maar ik heb mijn vragen bij zo’n benadering. Is hier niet sprake van zoeken naar bevestiging van je eigen voorkeur?
Moet kerkbezoek ook niet soms ‘tegenvallen’, prikkelen, om je ook te confronteren met een onaangename (profetische) of andere boodschap?

Het blijft in ieder geval nodig dat we op zoek gaan naar groei en bloei in de parochie, niet zozeer omwille van ons eigen plezier -natuurlijk is het fijn als veel mensen ons gezelschap houden in de parochie -maar ook om dienstbaar te zijn aan de vele mensen die op zoek zijn naar hoop en liefde in deze wereld.

Vita: leven
Zelf denk ik bij ‘parochiële vitaliteit’ aan het Latijnse woord ‘vita’, dat ‘leven’ betekent.
In het Johannesevangelie (10:10) zegt Jezus: “Ik ben gekomen opdat zij leven mogen bezitten, en wel in volheid.” Een vitale parochie is een geloofsgemeenschap die
levendig en leven-gevend is, met Christus als bron. Maar niet vergetend dat de weg naar leven nog altijd via het kruis loopt.
Parochies die vitaler willen worden, beginnen verstandig door stil te staan bij de eigen verbinding met de Bron. Leven wij echt van wat Jezus ons aanreikt? Zijn we

werkelijk ranken van de ware Wijnstok, of proberen we liever zelfstandig alles voor elkaar te krijgen? Gebed en geestelijke onderscheiding zijn onmisbare stappen bij parochievernieuwing.

Concreet
En verder? Hoe pak je het concreet aan? Volgens mij is er niks mis met gebruik van modellen en instrumenten uit de academische wereld en het bedrijfsleven, zolang
die rekening houden met de intrinsieke geestelijke gedrevenheid van de kerk. Jezus zelf zei dat we mogen leren van de “kinderen van deze wereld” die “handiger te werk
gaan dan de kinderen van het licht” (Lucas 16:8).
Eerder genoemde Mallon kijkt niet alleen naar het aantal deelnemers van een Alphacursus -kennismakingscursus met het christelijke geloof- maar ook naar het aantal mensen dat doorstroomt naar een ander vormingstraject in de parochie. Naar de dienstbaarheid van mensen vanuit hun geloof, buiten de parochie. Tijdens het beraad van het Catholic Leadership Institute werden talloze andere mogelijke indicaties van parochiële vitaliteit genoemd, zoals: het percentage van de begroting dat naar caritas gaat; zichtbare aanwezigheid van de parochie in de omliggende gemeente; het aantal deelnemers aan kleine christelijke gemeenschappen; aanwezigheid van de parochie op de sociale media; gelegenheden van dienstbaarheid. En natuurlijk wordt er ook gekeken naar wat parochianen zelf vinden van hun parochie.
Enquêtes laten zien hoe parochianen kijken naar hun eigen parochie en of ze door hun deelname geholpen worden om te groeien in heiligheid.

Goede dingen om over na te denken in het Pinksterseizoen. Kom Heilige Geest!

Dr. Timothy P. Schilling
(stafmedewerker van het Centrum voor Parochiespiritualiteit.)
Bovenstaand artikel werd gepubliceerd in het maandblad De Roerom.
Samen met de website www.deroerom.nl brengen deze media-uitingen actueel nieuws over geloof, zingeving, samenleving en kerk.

Meer nieuws

Gezinsviering over Maria 31 oktober 2021 Petrus en Pauluskerk 10.00 uur

De allerlaatste dag van de rozenkransmaand oktober, hebben we in […]

26 okt

Maria in de schijnwerpers

Op zondag 14 november gaan we Maria eens in de […]

26 okt

Willibrordpenning voor Toon Smits

Na afloop van de eucharistieviering op zaterdagavond 16 oktober in […]

17 okt

Foto-impressie Afscheidsviering Heilige Familiekerk Soest-Zuid.

Op zondagmiddag 3 oktober heeft de Willibrordgemeenschap, maar ook de […]

12 okt

Kidskerk viert feest in de jarige Nicolaaskerk

Komende zondag 10 oktober vieren we in Kidskerk de verjaardag […]

6 okt
3 okt

Aanpassingen corona regels

Via alle media hebben jullie vast al gelezen dat er […]

26 sep